LCC업계 재개편 일어날까?...대한항공, 아시아나 인수로 지각변동

손경숙 기자 / 기사승인 : 2020-11-17 09:43:23
  • -
  • +
  • 인쇄
대한항공의 아시아나항공 인수 계기로

32년 양강체제 무너지고 지각변동 시작…LCC 초긴장

일각에선 오히려 "수익성 개선의 기회"

▲사진은 이스타항공과 제주항공. [출처=연합뉴스]

 

 

대한항공이 아시아나항공 인수를 결정함으로써 국내 초거대 공룡 항공사가 탄생을 앞두고 있다. 이로써 대형 항공사 체제이 개편이 이루어지면서 그 아래 저비용항공업의 개편도 곧 진행될 것이란 전망이 나오고 있다.

 

17일 정부에 따르면 대한항공과 아시아나항공의 통합에 따라 진에어, 에어서울, 에어부산도 단계적 통합을 하게 될 예정이다.

 

32년간 지속되었던 국내 항공사 양강 체제가 무너지게 되면서 저비용항공사(LCC) 업계에서도 지각 변동이 일어날지 주목된다.

 

한편 대한항공과 아시아나항공의 자회사인 진에어, 에어서울, 에어부산뿐 아니라 제주항공 티웨이항공 등 다른 LCC도 초대형 항공사 탄생으로 인한 영향에 촉각을 곤두세우고 있다.

 

항공기 7대를 보유하고, 노선이 많지 않은 에어서울은 자연스럽게 대한항공 자회사인 진에어에 흡수된다.

 

에어부산의 경우 별도의 재매각 대상으로 꾸준히 거론되고 있지만, 항공업계 재편이라는 기조 아래 대한항공에 함께 매각될 가능성이 크다.

 

대한항공 관계자는 "LCC도 통합을 원칙으로 한다""실사 이후 구체적 운영방안이 나올 것"이라고 설명했다. 정부 관계자는 "한진 측에서 3LCC를 단계적으로 통합할 계획인 것으로 안다"고 말했다.

 

진에어, 제주항공 티웨이만 남게 되나?

 

이럴 경우 국내 LCC 업계는 에어부산과 에어서울을 합친 진에어와 제주항공, 티웨이항공 등이 남게 된다.

 

지난해 사업 면허를 취득한 에어프레미아, 에어로케이, 플라이강원 등도 본격적인 경쟁을 벌이게 된다.

 

대한항공이 아시아나항공을 인수하면 진에어의 단거리 노선 집중은 더욱 강화될 것으로 보인다. 대한항공이 중복된 노선을 정리하며 미주와 유럽 노선에 집중한다면 단거리 노선은 진에어를 중심으로 개편될 가능성이 크기 때문이다.

 

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 경영난에 빠진 LCC들이 합병을 통한 규모 키우기로 위기를 돌파할 수 있다는 분석도 나온다.

 

이스타항공은 제주항공 매각 무산 이후 재매각 절차를 진행 중이다. 이스타항공 인수를 추진했던 제주항공은 올해 7"불확실성이 너무 크다"며 인수를 포기한 바 있다. 그러나 산 너머 산이라고 장애요인이 너무 많다는 것이 불확실성으로 드러나고 있다.

 

매각설까지 나오는 플라이강원은 직원의 60%가량이 무급휴직을 하고 있고, 에어프레미아는 첫 취항을 시작하기도 전에 직원 무급 휴직을 시행하고 있다. 시작도 못해 이미 합병 소문을 타고 있다.

 

업계에서는 정부가 대형항공사의 합병을 적극적으로 추진한 만큼 LCC 업계도 합병 움직임이 다시 나올 수 있다는 관측도 나온다.

 

▲출처=연합뉴스

 

LCC 정부 지원 나오면 어디로든 재편 바람 불 것

 

코로나19로 인한 적자에서 벗어나지 못한 제주항공과 티웨이항공이 당장 인수를 시행할 여력은 안 되지만, 대한항공과 마찬가지로 정부 지원을 받는다면 다른 LCC 인수에 적극적으로 나설 수 있다.

 

대한항공이 아시아나항공, 자회사까지 합치면 국내선 점유율이 62.5%에 달하는 점도 다른 LCC들이 긴장하는 이유다.

 

내부 관계자는 "양대 항공사의 합병으로 시장에 남은 '플레이어'(Player)는 줄겠지만, 경쟁이 줄어드는 효과는 없을 것으로 보인다""현재 상황에서 큰 변화는 없을 것 같다"고 내다봤다.

 

그동안 국내선 항공권 특가 등 출혈경쟁을 벌였던 LCC 입장에서 항공업계 구조조정은 수익성 개선 등의 긍정적인 면도 있는 것으로 평가된다.

 

한편 이번 인수과정에는 산업은행이 증자 참여 등의 모양새로 8000억을 투입한 것으로 알려졌으며 대한항공은 25000억원으로 아시아나 최대 주주로 올라섰다고 업계 관계자는 밝혔다.

 

LCC 업계를 잘 아는 전문가들은 "문제는 대한항공이 시장 지배력을 통해 시장의 규칙을 일방적으로 정해버릴 우려가 있다고 지적한다. 룰을 미리 정해버리면 저비용항공사들이 버틸 재간이 없어지고 출발부터 기울어진 운동장이라 버텨내기 쉽지 않다는 것이다. 

[저작권자ⓒ 데일리 이코노미. 무단전재-재배포 금지]